¿Cómo se recicla el plástico?

¿Cómo se recicla el plástico?

El plástico es un material sólido sintético llamado polímero, que puede ser moldeado mediante calor y/o presión y cuyo componente principal es el carbono.

Los plásticos proporcionan un equilibrio interesante de propiedades que no pueden lograrse con otros materiales por ejemplo: color, poco peso, tacto agradable y resistencia a la degradación ambiental y biológica.

Algunas de sus características:

  1. Ligereza de peso
  2. Resistencia a la rotura
  3. Capacidad de aislamiento (eléctrico, térmico y acústico)
  4. Manejabilidad y seguridad
  5. Versatilidad
  6. Reciclabilidad
  7. Utilidad
  8. Sencillez y economía en su fabricación
  9. Impermeabilidad (humedad, luz, gases)

Hay una gran variedad de clases de plástico, dependiendo de su composición, y este factor es fundamental cuando se lleve a cabo el reciclaje de plástico.

Los plásticos se clasifican en tres grupos, según la disposición de las macromoléculas que los constituyen. Son:

  • Termoplásticos

Es un plástico que, a temperatura ambiente, es plástico o deformable, se convierte en un líquido cuando se calienta y se endurece en un estado vítreo cuando se enfría suficiente.

  • Termoestables

Son materiales que una vez que han sufrido el proceso de calentamiento-fusión y formación-solidificación, se convierten en materiales rígidos que no vuelven a fundirse.

  • Elastómeros

Se caracterizan por su gran elasticidad y capacidad de estiramiento y rebote, recuperando su forma original una vez que se retira la fuerza que los deformaba.

 

Por otra parte, se estableció un sistema de clasificación para facilitar la identificación de los plásticos: esto se reconoce al mirar la pieza de plástico, se encuentra el símbolo del reciclaje más un número. De esta manera, se facilita mucho el reciclaje del plástico al identificar rápidamente y sin errores el tipo de polímero que se trata.

plastico

 

 ¿Es necesario el reciclaje del plástico?

En otro post hemos hablado de la importancia y de las ventajas del reciclaje. Cabe destacar que el consumo de plástico en España ha llegado a los cerca de 115 kgs por persona y año.

En la actualidad hay una gran multitud de productos fabricados de este material, desde envoltorios pasando por piezas industriales, juguetes,..dando lugar a una vasta industria. Muchos plásticos son difíciles de identificar y complicados de reciclar, favoreciendo una eliminación incorrecta e incluso malos destinos: por ejemplo, podemos destacar la llamada “sopa de plástico o isla de la basura”, un basurero en pleno océano con un tamaño estimado de 1.400.000 km cuadrados.

Por tanto, el consumo ha crecido mucho a lo largo de estos años, lo que genera problemas ambientales derivados del aumento de los residuos sólidos no valorizables, cuyo destino serían vertederos. El reciclaje de plástico es, por tanto, fundamental, ya que recupera materiales valorizables del resto.

 Proceso del reciclaje

El ciclo de reciclado se podría resumir de una manera muy breve con la siguiente imagen:

Esta imagen representa un proceso de reciclaje de plástico mecánico. Hay otras formas de reciclar plásticos pero por falta de espacio nos limitaremos a detallar este modelo.

 

 

El proceso de reciclaje tiene varias fases, a saber: recogida de material, clasificación material, triturado, lavado, centrifugado, secado y extrusionado.

  • Recogida

Esta fase consiste en el depósito de todos los envases y materiales plásticos. Pueden proceder de la recogida pública a través de los contenedores urbanos de color amarillo o de la industria a través de contenedores o compactadores.

  • Clasificación material

Bien en origen o bien en el destino, los diferentes plásticos se clasifican según su tipo y composición:

 

 

 

 

 

 

 

  • Triturado

plastico triturado

La siguiente fase se encarga se trocear y triturar las piezas de plástico en pequeños trozos.

La imagen de la izquierda muestra un ejemplo de plástico triturado

 

  • Lavado

Una vez el material se ha triturado pasa por la siguiente fase, que consiste en un completo lavado de todo el material triturado.

Su objeto es tanto la limpieza de los plásticos como también la separación densimétrica de los residuos.

  • Centrifugado y Secado

En esta fase todo el material pasa por maquinaria y estaciones para quitar todo el agua y obtener un producto limpio y seco.

  •  Extrusionado

Esta fase consiste en un proceso industrial mecánico, en donde se realiza una acción de prensado, que por flujo continuo con presión y empuje, se lo hace pasar por un molde encargado de darle la forma deseada.

 

 Algunas cifras de la recuperación y reciclaje del plástico

Más de 3.000.000 de toneladas se consumieron para diferentes usos en España en el año 2009, con un registro de consumo superior a las 4.000.000 de toneladas en 2007.

La mayor parte de estos plásticos se destinas a piezas con una vida útil larga, como piezas a automóvil, elementos de construcción,…

De todo lo anterior, en el año 2009 se recuperaron y reciclaron cerca de 480.000 toneladas de plástico: consiguiendo un porcentaje importante pero con un largo recorrido por delante.

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Fuente estadísticas: Ciclopast

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