Aguas residuales

Aguas residuales

Hechos tan cotidianos como abrir el grifo de agua para lavar los platos o unas verduras, darse una ducha, utilizar el inodoro,…son el punto de partida de la gestión de uno de los residuos más producidos en nuestra sociedad.

Antes de la existencia de las estaciones de depuración, todas las aguas residuales se vertían sin tratamiento previo a los ríos o al mar, esperando que la acción natural eliminase los desechos.

Obviamente, esto acabó produciendo una gran cantidad de contaminación, ya que se vertían muchos químicos y sustancias nocivas para el Medio Ambiente.

 

¿Qué son las aguas residuales?

Se entiende por este término a aquellas aguas contaminadas, ya sean por contaminantes químicos, por sustancias fecales o por orina.

También son conocidas como aguas fecales o aguas negras (debido a su color): normalmente están formadas por toda el agua que es conducida por el alcantarillado, aunque se mezcle con agua de lluvia.

 

¿Dónde se generan las aguas residuales?

Principalmente se generan por las aguas residuales urbanas (hogares y oficinas) y de industrias que necesiten de aguas para sus procesos (industria agroalimentaria).

 

 Características principales

Las aguas residuales están formadas aproximadamente por un 99% de agua y un 1% de sólidos en suspensión y en solución. Veamos qué residuos forman la parte sólida:

  1. Los sólidos en suspensión pueden tratarse de trapos, compresas, papeles, …
  2. Los sólidos que están diluidos en el agua pueden tratarse de residuos orgánicos como celulosa, grasas, jabones,…o de residuos inorgánicos como nitrógeno, fósforo, sulfatos,..
  3. Sólidos inorgánicos que son sustancias tóxicas, como arsénico, mercurio, cromo, cadmio, plomo y zinc.

Es importante el tratamiento y la depuración de las aguas residuales por dos motivos principales. Sin un tratamiento, recordemos que irían directamente a los ríos o al mar:

  • Eliminación de todos los sólidos encontrados en el agua, desde los fáciles de separar y gestionar como son los trapos, compresas,…hasta los componente más peligrosos como el cromo o el mercurio.
  • Eliminación de todos los agentes patógenos de origen humano, que se encuentran en la materia fecal, como son los coliformes, las salmonellas,…

 

¿Cómo se reciclan las aguas residuales?

Todas las aguas se canalizan a través de la red de alcantarillado hasta llegar a las estaciones de depuración, donde a través de una serie de fases de tratamiento dará lugar a agua limpia y a lodos.

fases depuración aguas residualesEsquema general

 

Fases:

  • Pretratamiento

El objetivo de esta primera fase es retirar todos los residuos sólidos aguas residualesy grandes que se encuentran en el agua,como son los residuos flotantes (papeles, algunos plásticos,…); también las grasas y aceites que flotan.

 

Sistemas: reja de gruesos, reja de finos, tamizado, desarenador, desengrasador

 

  • Etapa primaria

Hay sustancias sólidas que se encuentran en el agua que son tan pequeñas que lo métodos como decantación o filtración no sirven, por lo que se recurren a reactivos químicos, a través de un tratamiento físico-químico (sistemas de coagulación o floculación) para facilitar y conseguir su eliminación.

Esta fase está formada por una decantación primaria, cuyo objetivo es retirar los sólidos más densos que el agua y que se encuentran en el fondo, como por ejemplo, las arenas

Sistemas: desarenador, físico-químico, decantación

 

  •  Etapa secundaria

Hasta este momento, todos los procesos han servido para eliminar los sólidos que estaban en el agua, bien flotando bien en el fondo. A partir de esta etapa, se trabaja para eliminar los sólidos y las sustancias que contiene el agua, disueltas en ella.

Básicamente consiste en introducir bacterias en el agua, y que ayudadas por la oxigenación del agua, se encargan de convertir la materia orgánica disuelta en el agua en flóculos, que, ahora sí, pueden ser separados del agua mediante sedimentación y decantación.

Sistemas: aireación, fangos activados, lagunaje, lecho de turba y bacteriano, biodiscos, biocilindros

 

  • Etapa terciaria

Esta fase tiene como objetivo aplicar una serie de tratamientos físico-químicos para eliminar del agua algunos contaminantes específicos, como los fosfatos, además de virus y gérmenes.

Sistemas: coagulación, infiltración, ósmosis inversa

 

  •  Desinfección

En esta parte se prepara el agua para su consumo apto en humanos y para usos en nuevas aplicaciones comerciales e industriales.

Por tanto, el agua se higieniza y trata para eliminar los restos de virus, gérmenes y parásitos.

 

Sistemas: ultravioletas, cloración

Y por último, un breve vídeo para ver cómo funciona una estación depuradora:

 

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